Jan Karski uhonorowany Medalem Wolności

KJ, 30 maja 2012
Jan Karski – kurier Polskiego Państwa Podziemnego, Sprawiedliwy wśród Narodów Świata – został pośmiertnie uhonorowany Prezydenckim Medalem Wolności, najwyższym amerykańskim odznaczeniem przyznawanym cywilom. Prezydent USA Barack Obama uhonorował Karskiego 29 maja podczas uroczystości w Białym Domu.

Zamiar odznaczenia Jana Karskiego prezydent Obama ogłosił 23 kwietnia br., w czasie wizyty w Muzeum Holokaustu w Waszyngtonie. Podkreślił, że postawa Karskiego w czasie II wojny światowej zasługuje na szacunek i musi zostać zapamiętana przez przyszłe pokolenia.

Karski jako kurier polskiego podziemia w 1942 r. przedostał się do Londynu i zdał relację z okupowanej Warszawy. Jego raport dotyczył przede wszystkim eksterminacji Żydów. Przedstawił go polskiemu rządowi na uchodźctwie, a następnie brytyjskim i amerykańskim politykom. Prezydent USA Franklin D. Roosevelt osobiście wysłuchał relacji Karskiego. Misja kuriera nie zakończyła się jednak powodzeniem, gdyż poinformowani nie podjęli żadnych działań przeciwdziałających Zagładzie.

Podczas uroczystości w Białym Domu medal w imieniu Jana Karskiego, zmarłego w 2000 roku, odebrał były szef polskiej dyplomacji Adam Rotfeld, który jako dziecko został uratowany z Zagłady.

Prezydencki Medal Wolności przyznawany jest osobom, które szczególnie przyczyniły się do szerzenia pokoju na świecie, dbały o bezpieczeństwo USA lub były twórcami innych znaczących przedsięwzięć. 29 maja oprócz Jana Karskiego Medalem Wolności odznaczonych zostało jeszcze 11 osób – wybitni politycy, działacze i artyści, w tym była sekretarz stanu USA Madeleine Albright, prezydent Izraela i były dwukrotny premier tego kraju Szimon Peres oraz muzyk Bob Dylan.